Wordpress

Gibt es eine Zukunft für kleine WordPress-Unternehmen?

Die letzten Monate waren geprägt von Akquisitionen im WordPress-Bereich. In der vergangenen Woche haben wir zwei große gesehen: LearnDash wurde Teil von StellarWP (Liquid Web) und Sandhills Development verkaufte alle seine Plugins an Awesome Motive.

Beides sind riesige Akquisitionen, wobei letztere mehr Besorgnis erregen als der Rest. Dazu später mehr.

Im Moment ist meine Frage folgende: Gibt es eine Zukunft für kleinere WordPress-Unternehmen?

Das fragmentierte WordPress

WordPress als Plattform war schon immer fragmentiert.

Als neuer Benutzer müssen Sie einen Hosting-Provider finden, einen Domainnamen auswählen, beides kaufen und dann herausfinden, was dieses Ding namens WordPress ist und wie es funktioniert. Sobald Sie das getan haben, müssen Sie nach einem Thema suchen und es kaufen, aber das tut nicht alles, was Sie brauchen, also müssen Sie nach Plugins suchen und diese kaufen.

Aber was ist, wenn sie nicht alle zusammenarbeiten?

Woher weiß ich, wer ein vertrauenswürdiger Entwickler/Verkäufer ist, von dem ich kaufen sollte?

Wie hat sich aus einer „einfachen Website“ tage- und wochenlange Recherche entwickelt, bevor ich überhaupt etwas herausbekomme?

Das ist so ziemlich die reale Situation für neue Benutzer, die keine Entwickler sind. Für Entwickler hingegen war es ein ständiger Kampf, die besten Plugins zu finden, die auf lange Sicht darin enthalten, erweiterbar usw.

Sie würden eine Site für einen Kunden erstellen und dann durch ein Plugin-Update heruntergefahren. Jetzt müssen sie sich an einen Plugin-Entwickler wenden, um herauszufinden, dass es sich wahrscheinlich um einen Konflikt handelt, also müssen sie sich an einen weiteren Entwickler wenden.

Es könnte jetzt funktionieren, aber es ist fragmentiert, um es gelinde auszudrücken.

Das strukturierte WordPress

Dies ist, was Hosting-Unternehmen (GoDaddy, Liquid Web, Automattic über WordPress.com) und dergleichen von Elementor Cloud zu suchen scheinen. Eine gehostete End-to-End-Lösung, die in Bezug auf das Marketing nicht unbedingt auf „WordPress“ angewiesen ist, sondern es unter der Haube nutzt, um ihre benutzerdefinierte All-in-One-Lösung zu betreiben.

Für den Benutzer ist es sinnvoll – er muss nur eine Lösung auswählen und die Erfahrung beim Erstellen seiner Website wird zu einem reibungslosen, einzigartigen Prozess mit minimalen Eingriffen von überall her. Jede Lösung bietet die Erweiterbarkeit von WordPress und alle damit verbundenen Vorteile, löst jedoch das Problem, alle Bestandteile zu benötigen.

Es klingt utopisch, aber es existiert bereits in verschiedenen Formen. Die Lösungen, die ich zuvor erwähnt habe, sind noch in Arbeit und könnten in den kommenden Jahren unglaublich mächtig und erfolgreich werden.

Die Zukunft von WordPress

Als Plattform

Derzeit scheint es zwei Wege zu geben, aus denen neue Benutzer in Zukunft wählen könnten. Die Do-It-Yourself-Methode, die wir in den letzten Jahren gesehen haben, und die gehostete Version, die Sie erhalten, wenn Sie sich für die Zusammenarbeit mit einem Hosting-Provider oder Builder entscheiden.

Ob sich das eine gegenüber dem anderen durchsetzen wird und ob die beiden in der heutigen Größenordnung koexistieren können, bleibt abzuwarten.

Als Branche

Hier liegen meine persönlichen Bedenken und ich habe noch keine Antwort (und auch sonst niemand).

In den letzten Tagen sind mir viele Fragen in den Sinn gekommen, abgesehen von denen, die ich auf Twitter, Post Status Slack-Kanälen usw. gesehen habe…

  • Wie können kleine Shops mit Hosting-Anbietern konkurrieren, die das gleiche Produkt als Teil ihres integrierten Angebots anbieten?
  • Geht es in der Zukunft für kleinere Plugin-Entwickler nur darum, eine ausreichend große Benutzerbasis und Einnahmequelle aufzubauen, die eine Akquisition und einen großen Zahltag rechtfertigt?
  • Gibt es bei einigen Produktakquisitionen genügend Potenzial für Misserfolge, um Chancen zu eröffnen, diese Nische mit einer besseren Alternative zu „beheben“?
  • Gibt es Raum für viele eigenständige Plugins, um so erfolgreich zu werden, wie wir sie in den letzten zehn Jahren erlebt haben, oder werden es nur einmalige Erfolge sein?

Ein unfairer Vorteil?

Zurück zu dem, was ich in der Einleitung gesagt habe, fasst Carl Hancocks Tweet meine Bedenken zusammen:

Ich habe über Pippins Verkaufsgründe gelesen und ihm sogar persönlich zu seiner Entscheidung gratuliert. Er hat für sich die richtige Wahl getroffen und ich verstehe die Argumentation voll und ganz. Awesome Motive hat seinerseits einen großen Schritt unternommen, der für das zukünftige Wachstum ihres Unternehmens sehr sinnvoll war.

Dieser Eigentümerwechsel könnte zu vielen Verbesserungen bei Easy Digital Downloads, AffiliateWP usw. führen. Schließlich könnte dies mit Alternativen wie Freemius, die hohe Gebühren und einige Einschränkungen bei der Ausführung von Partnerprogrammen, dem Umgang mit automatisierten E-Mail-Erinnerungen usw. Jeder muss sein Spiel steigern.

Carls Tweet ist jedoch genau das, was ich dachte, als ich die Nachrichten las. Darum geht es…

  • Awesome Motive hat den Plugin-Rang erworben, wodurch sie Zugriff auf viele Daten über das WordPress-Plugin-Repository erhalten, wie verschiedene Plugins funktionieren, welche Probleme haben, möglicherweise auch „warum“ und so weiter.
  • Durch ihre jüngste Übernahme von EDD und AffiliateWP besitzen sie nun die beiden Softwareteile, die die überwiegende Mehrheit der Plugin-Verkäufer zum Verkauf und zur Vermarktung ihrer Produkte verwendet. Dazu kommen eine Menge Daten darüber, wie diese Produkte verwendet werden und wie sie funktionieren.

In Bezug auf diesen letzten Punkt glaube ich, dass einige dieser Daten für den Product Owner sichtbar sein können, wenn Sie den Auszahlungsservice von AffiliateWP verwenden. Was EDD angeht: Wenn Sie sich für die Nutzungsverfolgung entschieden haben, gibt es einige Dinge, die verfolgt werden und die in der Marktforschung verwendet werden können. Um zu den Verkaufsdaten zu gelangen, verfolgt EDD diese in keiner Weise direkt. Wenn Sie jedoch die Stripe Connect-Integration verwenden, kann dies meiner Meinung nach bestimmte Verkaufsdaten teilen einzige auf Bestellungen, die über dieses Gateway verarbeitet werden.

(Wenn einer der oben genannten Punkte ungenau ist, lass es mich in den Kommentaren unten wissen und ich werde es entsprechend aktualisieren.)

Dies gibt einem Unternehmen möglicherweise Zugang zu Informationen über den gesamten WordPress-Markt, die sonst niemand hat und meiner Meinung nach auch keine Person/Firma haben sollte. Es ist, als würde Freemius ihre Daten verwenden, um Produkte zu entwickeln, die mit dem konkurrieren, was sich auf ihrer Plattform am besten verkauft. Vielleicht ist es weniger offensichtlich, da EDD und AffiliateWP keine vollständigen SaaS-Lösungen wie Freemius sind, sondern nur die Möglichkeit, auf diese Daten zuzugreifen und sie zu nutzen, ist ein Anliegen an sich.

Das wirft noch mehr Fragen auf…

  • Sollte sich jemand in dieser Situation überhaupt die Mühe machen, an Wettkämpfen teilzunehmen?
  • Werden die potenziellen Verbesserungen von EDD und AffiliateWP all die oben genannten Punkte lohnenswert machen?
  • Gibt es ebenso kostengünstige und leistungsstarke Alternativen zu EDD und AffiliateWP?
  • Sollte Freemius in Erwägung ziehen, seine Gebühren zu senken und sein Angebot zu verbessern, um von Unsicherheiten zu profitieren?
  • Sollten Verkäufer nach selbst gehosteten Alternativen suchen, die nicht die Absicht haben, im WordPress-Bereich zu konkurrieren?

Alternativen

Es ist erwähnenswert, dass es Alternativen zu diesen Lösungen gibt. Als Referenzpunkt sind hier einige, die ich persönlich verwendet oder recherchiert habe.

SliceWP – eine auf WordPress basierende AffiliateWP-Alternative.

Impact oder Shareasale – AffiliateWP-Alternativen, die nicht auf WordPress basieren.

Freemius oder WooCommerce – EDD-Alternativen, die auch WordPress-basierte Lösungen sind.

Chargify oder FastSpring – EDD-Alternativen, die nicht WordPress-basiert sind.

Wir verwenden persönlich EDD, AffiliateWP und Freemius für unsere Produkte.

Ob das in ein oder zwei Jahren noch so sein wird, muss noch entschieden werden.

Warum passiert dies?

Diejenigen, die derzeit Plugin-Unternehmen verkaufen, sind hauptsächlich WordPress OGs, die es seit einem Jahrzehnt gibt. Unternehmer wie diese brauchen neue Herausforderungen und kommen alle an einen Punkt, an dem sie das Gefühl haben, nicht mehr zum Wachstum eines Projekts beitragen zu können.

Manche verlieren ihre Leidenschaft für die Branche oder für ihr Produkt und beschließen, dass sie eine neue persönliche Herausforderung suchen. All dies sind triftige Gründe, weiterzumachen, und Akquisitionen sind wahrscheinlich die beste Lösung, um den Großteil des Teams und deren Benutzer langfristig glücklich (und beschäftigt) zu halten.

WordPress als eigenständige Plattform ist derzeit zu fragmentiert, um mit Lösungen wie Shopify und Squarespace zu konkurrieren. Aus diesem Grund sehen wir die Einführung von Gutenberg, Blöcken, vollständigem Bearbeiten der Website und so weiter. Diese Verschiebung scheint für alle positiv zu sein.

Einzelne Unternehmen werden ihre eigenen Plattformen erstellen, mit denen sich die Benutzer leicht vertraut machen werden, wahrscheinlich ohne dass WordPress erwähnt wird. Dies gibt ihnen die Freiheit, das zu kreieren, was sie wollen, genau so, wie sie es wollen.

Automattic, Liquid Web, Elementor usw. werden die Hauptauswahl für Nachrichtenbenutzer. Es vereinfacht das Onboarding und nimmt die Komplexität, die dazu geführt hat, dass WordPress nicht mehr immer die erste Wahl für einen schnellen Site-Build ist.

Gibt es eine Zukunft für kleine WordPress-Unternehmen?

Ich habe mal wieder mehr Fragen als Antworten…

Können kleinere Unternehmen mit der derzeitigen Vorgehensweise länger als 2 bis 3 Jahre überleben?

Können kleinere Unternehmen mit großen Unternehmen mit riesigen Budgets und Expertenteams konkurrieren?

Selbst wenn man ein besseres Produkt bauen kann, haben sie die Marketingkraft, um genügend potenzielle Kunden zu erreichen und ihre Investition rentabel zu machen, bevor es zu spät ist?

Ist es für kleinere Unternehmen an der Zeit, sich auf das Wachstum ihres Geschäfts zu konzentrieren, mit dem einzigen Ziel, in ein oder zwei Jahren übernommen zu werden und „zu Geld zu machen“?

Sollten kleine Unternehmen versuchen, die Anlaufstelle für eine bestimmte Nische von Produkten zu werden, für die diese größeren „One-Stop-Shops“ weder die Zeit noch die Lust haben, daran zu arbeiten?

Wenn Sie über eigenständige Unternehmen hinausblicken, was ist mit der WordPress-Community als Ganzes? Bleiben Meinungen und Perspektiven so vielfältig wie in der Vergangenheit oder werden durch diese Übernahmen einige Denkschulen entstehen, die zu den mächtigsten Stimmen werden und den Rest übertönen?

Oder… Sollte man ganz außerhalb von WordPress suchen?

Positiv zu vermerken

Dies könnte eine Zeit für Innovationen und Investitionen in die Zukunft von WordPress sein. Es ist riskant, vielleicht mehr denn je, aber es könnte Ihre Zeit (und Ihr Geld) wert sein.

Sie könnten etwas komplett Neues bauen oder einfach einen neuen Ansatz für ein bestehendes Problem wählen. Sich von den bestehenden, größeren Lösungen zu unterscheiden, ist der Schlüssel, wenn Sie sich dafür entscheiden, aber auch hier kann es sich gut auszahlen.

Das alles hat große Vor- und Nachteile. So viele Meinungen, Gedanken und Möglichkeiten.

Am Ende des Tages kann es der beste Weg sein, Brian Gardners Ratschlägen zu folgen, einen Schritt zurückzutreten, über das Geschehene nachzudenken und die Dinge selbst herauszufinden…

Update: Ich habe Brian wegen dieses Tweets kontaktiert und er hat seitdem bestätigt, dass er sich nicht auf WordPress bezieht, aber immer noch eine anwendbare Lektion für uns alle ist.

Verwandte Artikel

0 Kommentare
Inline-Feedbacks
Alle Kommentare anzeigen
Nach oben-Taste