Wordpress

Y a-t-il un avenir pour les petites entreprises WordPress ?

Les derniers mois ont été semés d'acquisitions dans l'espace WordPress. La semaine dernière, nous en avons vu deux énormes avec LearnDash faisant partie de StellarWP (Liquid Web) et Sandhills Development vendant tous ses plugins à Awesome Motive.

Ces deux acquisitions sont énormes, cette dernière étant plus préoccupante que les autres. Plus à ce sujet plus tard.

En ce moment, ma question est la suivante… Y a-t-il un avenir pour les petites entreprises WordPress ?

Le WordPress fragmenté

WordPress en tant que plate-forme a toujours été fragmenté.

En tant que nouvel utilisateur, vous devez trouver un fournisseur d'hébergement, choisir un nom de domaine, acheter les deux, puis comprendre ce qu'est cette chose appelée WordPress et comment cela fonctionne. Une fois que vous avez fait cela, vous devez rechercher et acheter un thème, mais cela ne fait pas tout ce dont vous avez besoin, vous devez donc rechercher et acheter des plugins.

Mais que se passe-t-il s'ils ne travaillent pas tous ensemble ?

Comment savoir qui est un développeur/vendeur digne de confiance auprès duquel je devrais acheter ?

Comment un « simple site Web » s'est-il transformé en jours et en semaines de recherche avant même que je n'arrive à quelque chose ?

C'est à peu près la situation du monde réel pour les nouveaux utilisateurs qui ne sont pas des développeurs. Pour les développeurs, en revanche, cela a été une bataille constante pour trouver les meilleurs plugins à long terme, extensibles, etc.

Ils construiraient un site pour un client, puis une mise à jour du plugin le supprimerait. Maintenant, ils doivent contacter un développeur de plugins pour découvrir qu'il s'agit probablement d'un conflit, ils doivent donc contacter un autre développeur.

Cela pourrait fonctionner en ce moment, mais c'est pour le moins fragmenté.

Le WordPress structuré

C'est ce que semblent rechercher les sociétés d'hébergement (GoDaddy, Liquid Web, Automattic via WordPress.com) et les goûts d'Elementor Cloud. Une solution hébergée de bout en bout qui ne repose pas nécessairement sur « WordPress » en termes de marketing, mais l'utilise sous le capot pour alimenter sa solution tout-en-un personnalisée.

Cela a du sens pour l'utilisateur - il lui suffit de choisir une solution et l'expérience de création de son site Web devient un processus fluide et singulier avec une interférence minimale de n'importe où ailleurs. Chaque solution offrira l'extensibilité de WordPress et tous les avantages qui en découlent, mais résoudra le problème d'avoir besoin de tous les éléments constitutifs.

Cela semble utopique, mais il existe déjà sous différentes formes. Les solutions que j'ai mentionnées plus tôt sont un travail en cours qui semble pouvoir devenir incroyablement puissant et efficace dans les années à venir.

L'avenir de WordPress

En tant que plate-forme

Actuellement, il semble y avoir deux chemins parmi lesquels les nouveaux utilisateurs pourraient choisir à l'avenir. La méthode Do-It-Yourself que nous avons vue ces dernières années et la version hébergée que vous obtiendriez en choisissant de travailler avec un fournisseur d'hébergement ou un constructeur.

Reste à savoir si l'un l'emportera sur l'autre et si les deux peuvent coexister à l'échelle à laquelle ils se trouvent aujourd'hui.

En tant qu'industrie

C'est là que se situent mes préoccupations personnelles et je n'ai pas encore de réponse (et personne d'autre non plus, à vrai dire).

Au cours des deux derniers jours, j'ai eu beaucoup de questions de ma propre tête en dehors de celles que j'ai vues sur Twitter, les chaînes Post Status Slack, et ainsi de suite…

  • Comment les petites boutiques peuvent-elles rivaliser avec les hébergeurs qui proposent le même produit dans le cadre de leur offre intégrée ?
  • L'avenir des petits développeurs de plugins consiste-t-il à créer une base d'utilisateurs et un flux de revenus suffisamment importants pour justifier une acquisition et un gros salaire ?
  • Y a-t-il suffisamment de potentiel d'échec dans certaines acquisitions de produits pour ouvrir des opportunités de « réparer » ce créneau avec une meilleure alternative ?
  • Y a-t-il de la place pour que de nombreux plugins autonomes connaissent le succès que nous avons vu au cours de la dernière décennie ou ne seront-ils que des succès ponctuels ?

Un avantage injuste ?

Pour en revenir à ce que j'ai dit dans l'introduction, le tweet de Carl Hancock résume mes inquiétudes :

J'ai lu les raisons pour lesquelles Pippin a vendu et je l'ai même personnellement félicité pour sa décision. Il a fait le bon choix pour lui-même et je comprends parfaitement le raisonnement. De son côté, Awesome Motive a fait un pas de géant qui a beaucoup de sens pour la croissance future de leur entreprise.

Ce changement de propriétaire pourrait conduire à de nombreuses améliorations apportées à Easy Digital Downloads, AffiliateWP, etc. Après tout, avec des alternatives comme Freemius qui ont des frais élevés et certaines limitations dans l'exécution des programmes d'affiliation, la gestion des rappels automatisés par e-mail, etc., cela pourrait être un net positif pour la norme de l'industrie des logiciels utilisés pour vendre et commercialiser les produits WordPress. Tout le monde doit intensifier son jeu.

Cependant, le tweet de Carl est exactement ce que j'ai pensé au moment où j'ai lu les nouvelles. Voici pourquoi c'est préoccupant…

  • Awesome Motive a acquis Plugin Rank, leur donnant accès à de nombreuses données sur le référentiel de plugins WordPress, les performances des différents plugins, ceux qui ont du mal, potentiellement aussi « pourquoi », et ainsi de suite.
  • Grâce à leur dernière acquisition d'EDD et d'AffiliateWP, ils possèdent désormais les deux logiciels que la grande majorité des vendeurs de plugins utilisent pour vendre et commercialiser leurs produits. Parallèlement à cela, de nombreuses données sur la façon dont ces produits sont utilisés et sur leurs performances.

En développant ce dernier point, si vous utilisez le service de paiement d'AffiliateWP, je pense que certaines de ces données peuvent être visibles par le propriétaire du produit. En ce qui concerne l'EDD, si vous avez opté pour le suivi de l'utilisation, certains éléments sont suivis et peuvent être utilisés dans les études de marché. En ce qui concerne les données de vente, EDD ne les suit en aucun cas directement. Si vous utilisez l'intégration Stripe Connect, je pense que cela pourrait alors partager certaines données de vente uniquement. sur les commandes traitées via cette passerelle.

(Si l'un des éléments ci-dessus est inexact, faites-le moi savoir dans les commentaires ci-dessous et je le mettrai à jour en conséquence.)

Cela donne potentiellement à une entreprise un accès à des informations sur le marché WordPress dans son ensemble que personne d'autre n'a et, à mon avis, qu'aucune personne/entreprise ne devrait avoir. C'est comme si Freemius utilisait ses données pour créer des produits qui rivaliseront avec ce qui se vend le mieux sur sa plate-forme. C'est peut-être moins évident car EDD et AffiliateWP ne sont pas des solutions SaaS complètes comme Freemius, mais le simple fait d'avoir la possibilité d'accéder à ces données et de les utiliser est une préoccupation en soi.

Cela soulève encore plus de questions…

  • Quelqu'un devrait-il même prendre la peine de concourir dans cette situation?
  • Les améliorations potentielles d'EDD et d'AffiliateWP rendront-elles tout ce qui précède intéressant à traiter ?
  • Existe-t-il des alternatives à EDD et AffiliateWP qui sont tout aussi rentables et puissantes ?
  • Freemius devrait-il envisager de baisser ses frais et d'améliorer son offre pour profiter de toute incertitude ?
  • Les vendeurs devraient-ils rechercher des alternatives auto-hébergées qui n'ont pas l'intention de rivaliser dans l'espace WordPress ?

Alternatives

Il convient de mentionner qu'il existe des alternatives à ces solutions. À titre de référence, voici quelques-uns que j'ai personnellement utilisés ou recherchés.

SliceWP – une alternative AffiliateWP basée sur WordPress.

Impact ou Shareasale – Alternatives AffiliateWP qui ne sont pas basées sur WordPress.

Freemius ou WooCommerce – alternatives EDD qui sont également des solutions basées sur WordPress.

Chargify ou FastSpring – Alternatives EDD qui ne sont pas basées sur WordPress.

Nous utilisons personnellement EDD, AffiliateWP et Freemius pour nos produits.

Reste à savoir si ce sera encore le cas dans un an ou deux.

Pourquoi cela arrive-t-il?

Ceux qui vendent des entreprises de plugins en ce moment sont principalement des OG WordPress qui existent depuis une décennie. Les entrepreneurs comme ceux-ci ont besoin de nouveaux défis et ils atteignent tous un point où ils ne sentent plus qu'ils peuvent contribuer davantage à la croissance d'un projet.

Certains perdent leur passion pour l'industrie ou pour leur produit et décident qu'ils ont besoin d'un nouveau défi personnel. Toutes ces raisons sont valables pour passer à autre chose et les acquisitions sont probablement la meilleure solution pour garder la plupart de l'équipe et leurs utilisateurs heureux (et employés) à long terme.

WordPress en tant que plate-forme à elle seule est actuellement trop fragmenté pour rivaliser avec des solutions comme Shopify et Squarespace. C'est pourquoi nous assistons à l'introduction de Gutenberg, des blocs, de l'édition de site complet, etc. Ce changement semble être un net positif pour tout le monde.

Les entreprises individuelles créeront leurs propres plateformes avec lesquelles les utilisateurs se familiariseront facilement, probablement sans aucune mention de WordPress. Cela leur donnera la liberté de créer ce qu'ils veulent, exactement comme ils le veulent.

Les goûts d'Automattic, Liquid Web, Elementor et ainsi de suite deviendront les principaux choix pour les utilisateurs de nouvelles. Cela simplifie l'intégration et élimine la complexité qui a fait que WordPress n'est plus toujours la solution de prédilection pour une création rapide de site.

Y a-t-il un avenir pour les petites entreprises WordPress ?

Encore une fois, j'ai plus de questions que de réponses...

Les petites entreprises peuvent-elles survivre plus de 2 à 3 ans avec la façon actuelle de faire les choses ?

Les petites entreprises peuvent-elles rivaliser avec les grandes entreprises qui disposent d'énormes budgets et d'équipes d'experts ?

Même si l'on peut créer un meilleur produit, a-t-on le pouvoir marketing d'atteindre suffisamment de clients potentiels et de rentabiliser son investissement avant qu'il ne soit trop tard ?

Est-il temps pour les petites entreprises de se concentrer sur la croissance de leur entreprise dans le seul but d'être rachetées dans un an ou deux et de « encaisser » ?

Les petites entreprises devraient-elles chercher à devenir le vendeur de référence pour un créneau particulier de produits sur lesquels ces plus grands « guichets uniques » n'auront pas le temps ou le désir de travailler ?

Au-delà des entreprises autonomes, qu'en est-il de la communauté WordPress dans son ensemble ? Les opinions et les perspectives resteront-elles aussi diverses qu'elles l'ont été dans le passé ou ces acquisitions créeront-elles quelques écoles de pensée qui deviendront les voix les plus puissantes, noyant le reste ?

Ou… Faut-il regarder en dehors de WordPress ?

Sur une note positive

Ce pourrait être le moment d'innover et d'investir dans l'avenir de WordPress. C'est risqué, peut-être plus que jamais, mais cela pourrait valoir votre temps (et votre argent).

Vous pouvez créer quelque chose de complètement nouveau ou simplement adopter une nouvelle approche pour un problème existant. Vous différencier des solutions existantes et plus vastes sera essentiel si vous choisissez de le faire, mais encore une fois, cela peut être très payant.

Il y a de gros avantages et inconvénients à tout cela. Tant d'opinions, de pensées et d'options.

En fin de compte, suivre les conseils de Brian Gardner peut être le meilleur moyen de prendre du recul, de réfléchir à ce qui se passe et de comprendre les choses par vous-même…

Mettre à jour: J'ai contacté Brian à propos de ce tweet et il a depuis confirmé qu'il ne faisait référence à rien de WordPress, mais qu'il s'agit toujours d'une leçon applicable à nous tous.

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